Даже не будучи католиком, но встретив в Канаде хотя бы одну весну, можно легко догадаться, что подготовка и празднование пасхи занимает второе место после Рождества. Как и Рождество, Пасха в Канаде – это не только церковный праздник для верующих, но и это действительно всенародный, и очень красивый праздник, к которому, как и к Рождеству, канадцы начинают готовиться задолго до его прихода.

 

Во многих телепередачах, журналах и книгах рассказывается о том, как украшать стол, что готовить, что дарить, а во многих городах проводятся ярмарки и базары, где можно купить всякие красивые и вкусные угощения и подарки. А в магазинах особые прилавки с необходимыми для Пасхи атрибутами появляются задолго до самого события.

 

Наиболее распространенным символом пасхи в католическо-протестантской Канаде является пасхальный заяц, он же кролик – Easter Bunny, приносящий пасхальные яйца. Почему именно кролик? Объяснение этому, согласно историческим источникам, уходит глубоко в прошлое, в язычество, в Египет. По легенде языческая богиня весны Эстра превратила птицу в зайца, но он продолжал нести яйца, являясь символом плодородия. Другое объяснение этому феномену – практическое, когда пасхальным утром дети шли собирать яйца из курятника, они часто находили неподалеку кроликов.

 

Традиция популяризации кролика пришла в Канаду, естественно, из Европы, а точнее, из Германии в 1700-х годах. Действительно, первоначально древние германцы праздновали весеннее равноденствие и восхваляли в этот день богиню весны и плодородия Остару, от имени которой и пошло нынешнее название праздника – Easter (по-немецки – Ostern). В те времена ее священным животным считался заяц. Это не было нововведением германцев, ведь заяц, символизировавший плодовитость и плодородность, сопровождал также еще и богиню любви Афродиту и издревле почитался римлянами и египтянами.

 

Также в средневековой Западной Европе яйца приобретали на Пасху значение платежной единицы: ими расплачивались должники. Именно яйцами на Пасху крестьяне расплачивались с церковью за аренду земли, а та, в свою очередь, раздавала их бедным. Со временем этот обычай трансформировался в раздачу крашенных яиц детям.

 

Одной из канадских семейных пасхальных традиций является обмен пасхальными корзинами с крашеными яйцами или сладостями в форме яиц (или дарение их). Но значительно позже, столетие спустя, настоящие крашенные яйца стали дополнять (или заменять) шоколадными, карамельными яйцами (в1800-х гг.) или разноцветными конфетками (candy jelly beans -с 1930-х гг.), напоминающими птичьи яйца. Готовую корзинку с расписными или пластмассовыми яйцами при желании можно купить в любом канадском магазине.

 

Многие пасхальные традиции связаны с крашеными яйцами. Считается, что в языческих праздниках в Китае, Египте и Персии часто присутствовали яйца птиц, потому что птицы летают ближе всех к богам. Оказывается, окрашивание яиц – это древнее искусство, начало которому было положено более 4000 лет назад на Среднем Востоке.

 

Многие знают, что на Украине искусство украшения яиц называется «писанка». По традиции дети получают в подарок белые яйца, потому что вся их жизнь еще впереди, а пожилые люди получают темные яйца со сложными рисунками, так как их жизни уже почти закончены. И русская православная традиция всегда связывает светлый праздник Пасхи с пасхальными яйцами в той же степени, как католическая Пасха сопряжена с пасхальным зайцем. Яйца не только ели на Пасху, ими украшали церковь, дом.

 

Вся Пасхальная неделя завершается в Канаде пасхальным понедельником. Считается, что в преддверии пасхального понедельника на протяжении трех дней все должны сосредоточенно молиться, после чего в понедельник можно и расслабиться, отдохнуть. В этот день никто не работает, дети не идут в школу, поэтому можно назвать этот праздник семейным, поскольку он служит поводом собираться вместе всей семьей дома. В этот день горожане гуляют по городу, любуются украшенными улицами, посещают музеи, картинные галереи – отдыхают всей душой. Также в местах массовых гуляний проводят пасхальные парады, чем-то похожие на карнавалы. Естественно, главным персонажем таких парадов является пасхальный кролик.

 

Сфера развлечения и отдыха в этот день работает в усиленном режиме.

 

Как правило, в этот день устраивают одно забавное традиционное соревнование, оно заключается в катании крашеных яиц. Детям устраивают пасхальные соревнования: кто больше всех соберет яиц в свою корзиночку. Соревнования обычно проводят в парке или саду, а яйца заранее прячут под деревьями, в цветах и других местах.

 

Если вы хотите развлечь себя и своих детей, вы можете посетить на пасху Joseph Schneider Hause, который предлагает развлечение Пушистые Друзья. В ходе этого мероприятия участники пообщаються с живыми цыплятами и научатся заботиться о них, поиграют в «птичьи игры», изучат яйца домашних птиц, попробуют украшать яйца и послушают пасхальные истории. Вы можете узнать поподробнее о данном мероприятии вы можете в Музее по телефону 519 – 742 77 52.

 

Надежда Говорова